Yıllar geçse de neredeyse hiç yaşlanmayan bir canlı olabilir mi? Evet, olabilir!

Yaşlanmak bizler için hayatın kaçınılmaz bir gerçeği üzere gözükse de, bazı kaplumbağalar bu gerçeği pek yaşamıyor olabilir. İki yeni araştırmadan toplanan deliller, birkaç kaplumbağa tipinin, teknik olarak bedenimizin fizikî yaşlanması olarak isimlendirdiğimiz durumu çok az yaşıyor olduklarını gösteriyor. Kaplumbağalar, yaşlanmanın zayıflatıcı ve hücreleri bozucu tesirinden kaçıyor üzere görünüyor.

Farklı kaplumbağaları kapsayan sürüngenler ekibi Testudines’de yaşlanmayı yavaşlatma ve hatta durdurma yeteneği görülüyor. Science mecmuasında yayınlanan yeni çalışmalardan birinde grup, 107 yırtıcı popülasyondan 77 çeşide odaklanan birkaç uzun müddetli saha çalışmasından elde edilen bilgileri kullandı. Bunlar yalnızca kaplumbağaları değil, tıpkı vakitte amfibileri, yılanları ve timsahları da içeriyordu.

Bu itidalli hayvanlar, kuşlara ve memelilere kıyasla daha büyük bir yaşlanma oranları çeşitliliği gösterdiler ve kaplumbağalar kelam konusu olduğunda, kemikli kabuklarının ve (ilk üremenin ardından) yavaş hayat suratlarının, neden bu kadar yavaş yaşlandıklarını açıklamaya yardımcı olabileceğine inanılıyor.

Northeastern Illinois Üniversitesi biyoloji yardımcı doçenti baş muharrir Beth Reinke yaptığı açıklamada “Bu çeşitli esirgeyici düzenekler, başka hayvanlar tarafından yenilmedikleri için hayvanların mevt oranlarını azaltabilir. Bu nedenle, daha uzun yaşama olasılıkları daha yüksektir ve bu, daha yavaş yaşlanmaları için baskı uygular. Kaplumbağalarda gözetici fenotip hipotezi için en büyük dayanağı bulduk. Bu, bir defa daha, kaplumbağaların bir küme olarak eşsiz olduğunu gösteriyor” dedi.

Soğukkanlı olmak yaşlanmanın yavaşlamasını garanti etmese de, grup, kurbağalar ve kara kurbağaları, timsahlar ve alışılmış ki kaplumbağalar dahil olmak üzere her kümede çok az yaşlanan yahut hiç yaşlanmayan en az bir çeşit buldu.

Reinke, “Hiç yaşlanmadıklarını söylemek kulağa dramatik geliyor, fakat temelde ölme olasılıkları, üremeyi geçtikten sonra yaşla birlikte değişmiyor” dedi.

Yine Science’da yayınlanan ikinci araştırmaya nazaran, daha yeterli çevresel şartlar daha yavaş yaşlanma manasına geliyor. Hayvanat bahçesi popülasyonlarındaki 52 kaplumbağa cinsini incelediler ve yüzde 80’inin çağdaş insanlardan daha yavaş yaşlandığını ve yüzde 75’inin yavaş yahut ihmal edilebilir yaşlanmaya sahip olduğunu buldular.